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Un tercio de los viajeros del taxi conducido por Stoltenberg eran contratados

Cinco de los 14 pasajeros conducidos en taxi por el primer ministro noruego, el laborista Jens Stoltenberg, y grabados con cámara oculta para un vídeo que ha sido un éxito en las redes sociales fueron contratados de antemano por una agencia de publicidad, ha informado la jefa de comunicación de su partido, Pia Gulbrandsen.

Esos pasajeros desconocían sin embargo que quienes los iba a recoger en taxi era el primer ministro y recibieron una cantidad simbólica de 500 coronas noruegas (64 euros), asegurando así un número mínimo de participantes en el vídeo.

“Significa que se les preguntó en la calle si querían aparecer en un vídeo del Partido Laborista y que los irían a buscar en un taxi. Ninguno de los pasajeros tenía idea de que sería el primer ministro el que los recogiera”, ha explicado al diario ‘VG’ Gulbrandsen.

El Partido Laborista noruego ya había informado cuando el vídeo fue lanzado que algunos de los pasajeros habían sido escogidos por la agencia publicitaria encargada de hacer el vídeo, aunque no que habían recibido dinero a cambio de su participación.

El vídeo de Stoltenberg, vestido de chófer y haciendo de taxista por las calles de Oslo, charlando con los pasajeros de política, ha adquirido fama internacional.

“Es importante para mí oír qué opina la gente en realidad. Y si hay un lugar donde la gente realmente dice lo que piensa por encima de todo es en un taxi”, ha asegurado el primer ministro noruego. La idea es usar las grabaciones en un vídeo electoral, siempre que los pasajeros den su consentimiento.

Stoltenberg, de 54 años y que es primer ministro desde 2005, aparece claramente por detrás en las encuestas para las elecciones legislativas del 9 de septiembre y algunos han visto en el vídeo un intento desesperado por tratar de captar electores.

Antártida: hallan más de 3.500 formas de vida en un lago oculto

Hace 35 millones de años, el lago Vostok estaba rodeado de un ecosistema forestal, con gran variedad de plantas y animales que vivían en él. Pero después de la fractura de una placa continental, hace 15 millones de años, quedó sepultado por la capa de hielo antártica, a 3.800 metros de profundidad. Fue descubierto en 1955 por el geólogo ruso Andrei Kapista y desde entonces se convirtió en un sitio misterioso: un lugar inhóspito y hasta entonces inaccesible que despertó el interés de científicos de todo el mundo. Una primera expedición intentó llegar al lugar en 1996, y la carrera por alcanzar el Vostok sigue viva. Esta semana, un equipo de investigadores estadounidenses descubrieron una sorprendente variedad de formas de vida que sobreviven y se reproducen en el más extremo de los ambientes. La investigación, publicada en la revista científica PlosOne, describe más de 3.500 especies identificadas a través de análisis genéticos.

“Encontramos mucha más complejidad de lo que nadie pensaba ”, dijo Scott Rogers, de la Bowling Green State University. “Realmente muestra la tenacidad de la vida, y cómo los organismos pueden sobrevivir en lugares donde hace un par de docenas de años pensábamos que no podía haber nada”, agregó.

La llegada al lago –el séptimo más grande del plantea, y diez veces más grande que el Lago Argentino– fue una de las claves de la exploración.

Excavaron a casi 4 kilómetros de profundidad en la Antártida para llegar al lago Vostok (bautizado así en honor a la base homónima que está en la superficie), pero a 29 metros del objetivo tuvieron que replantearse algunas cuestiones. El taladro que se utilizaba para perforar el hielo podría “intervenir” las condiciones de preservación de ese ecosistema, porque utiliza lubricantes y anticongelantes que definitivamente afectarían –si es que ya no lo hicieron– a los microorganismos que se espera encontrar. Para la última misión utilizaron una sonda que fue derritiendo el hielo, equipada también con una cámara en la punta que mostrará imágenes de la llegada al lago.

Los científicos estadounidenses dijeron que de las 3.507 especies encontradas, un 94% corresponde a bacterias (la mayoría, propia de condiciones extremas), y el otro 6% a eucariotas (las células de los organismos más evolucionados). Entre las bacterias hay algunas que suelen aparecer en los sistemas digestivos de peces, lo que ratifica la idea de que hubo vida animal en el Vostok. También encontraron psicrófilos, que son organismos que viven en el frío extremo, pero también termófilos, que provienen del calor. Esto refuerza la hipótesis de que hubo afluentes termales en el lago.

Según Rogers, la presencia de las especies marinas y de agua dulce apoya la hipótesis de que el lago estuvo alguna vez conectado con el océano.

Pero el Vostok sigue escondiendo secretos. Parte de la investigación intentará descubrir qué fue lo que causó la anomalía magnética que provocó el quiebre de las capas continentales. Un misterio similar al que sirvió como argumento en la exitosa serie Lost.

El piloto del avión siniestrado sólo tenía 43 horas de vuelo y era su primer aterrizaje

Una de las adolescentes fallecidas en el accidente de Asiana Airlines pudo haber sido atropellada por uno de los vehículos de emergencia, ha informado el Departamento de Bomberos de San Francisco.

Según Robert Foucrault, un forense del Departamento de Bomberos , una de las chicas muertas pudo ser golpeada por uno de los vehículos de emergencia que estuvieron en el lugar.

“Parte de nuestro examen es determinar la causa de la muerte. Nuestro examen determinará si se trataba de la caída de un avión o un incidente secundario”, dijo Foucrault.

Las dos chicas fallecidas eran parte de 35 estudiantes chinos que se dirigían a California para asistir a un campamento de verano, de la iglesia West Valley Christian School, dijo que la escuela en su página web, según ‘CNN’.

La Junta Nacional de Seguridad del Transporte está investigando los reportes para conocer las causas de muerte.

“Somos conscientes de los informes, pero no tenemos ningún detalle todavía”, dijo la portavoz de la junta Kelly Nantel.

Primer aterrizaje

El piloto del Boeing 777 estaba en periodo de prácticas y tenía una experiencia de sólo 43 horas con este modelo de avión, según ha revelado una portavoz de la aerolínea, Lee Hyo Min.

En el momento del siniestro el aparato estaban en manos de Lee Kang Kook, de 46 años, un piloto con “mucha experiencia” con otros aviones como Boeing 747, 737 o Airbus 320 desde que comenzó a pilotar, en 1994, pero “estaba en periodo de prácticas con el B777″, ha reconocido Lee Hyo Min en declaraciones al diario ‘Los Ángeles Times’.

Lee Hyo Min ha matizado que el copiloto era Lee John Min, de 49 años. Lee John Min “tiene más experiencia”, con más de 12.000 horas de vuelo. “Tenía mucha experiencia con el B777″, ha asegurado.

Desde el Ministerio de Transportes surcoreano se remiten a la investigación, que podría durar meses o años. “No podemos concluir que el accidente haya sido causado por un error del piloto. Sólo se podrá confirmar esto cuando haya un análisis de todos los datos relacionados”, ha señalado el director de la oficina de aviación del Ministerio de Transportes surcoreano, Choi Jeong Ho, en declaraciones a la agencia de noticias Yonhap.

El avión se estrelló el sábado cuando se aproximó con muy poca altitud a la pista del Aeropuerto Internacional de San Francisco e impactó contra el muro de hormigón que separa la pista de la bahía de San Francisco. Dos de las 307 personas que viajaban en el avión murieron en el incidente y otras 181 resultaron heridas.

El Cervantes pone una pica en Harvard

De la necesidad solo cabe hacer virtud pero, en el caso del Instituto Cervantes, en vez de llorar la sangría de un presupuesto que de golpe se ha llevado el 37,5% de transferencias públicas con respecto a 2012, ha decidido salir a la conquista de instituciones con enorme prestigio universal. Y a partir de ahí, crecer. Pero a lo grande. Como será el caso del acuerdo que su director, Víctor García de la Concha, ha logrado con la Universidad de Harvard, en Estados Unidos.

La alianza con el afamado centro, para proyectos de investigación comunes, ha sido el secreto mejor guardado de su gestión. Desde que fuera nombrado en febrero de 2012 responsable del instituto dedicado a promover la lengua y la cultura en español por el mundo, García de la Concha, calladamente y en estrecha colaboración con la Secretaría de Estado de Cultura, ha perfilado una nueva estrategia para el Cervantes.

Con la crisis a cuestas y un presupuesto reducido a 86,7 millones, muy mermados para abrir nuevos centros —el último de los 86 que dispone la institución, se inauguró en Cracovia (Polonia) en junio de 2012—, el vuelco estructural es importante. Pero en este nuevo rumbo convergen dos necesidades. Por parte del Cervantes, la urgencia de buscar aliados para dar vuelo a la investigación en las élites universitarias y crecer en ese ámbito. Por parte de Harvard, el hecho del desarrollo imparable de la cultura hispana en su país, que requiere entender de manera muy minuciosa sus características. Pero no solo a niveles de calle, también a niveles de alta cultura, ciencia o tecnología y considerando el idioma como instrumento de excelencia más allá de la comunicación básica.

Así se fueron acercando posiciones. No hubo que convencer a nadie por encima de lo necesario para que se les abrieran las puertas en la universidad más prestigiosa de Estados Unidos. Harvard cuenta con un activo comité de hispanos y la presencia también de españoles de la talla de Ferran Adrià o Rafael Moneo, que han hecho aumentar el interés por las figuras primordiales representativas a nivel exterior. Carne de la ahora multicacareada marca España para explotar a fondo mucho más allá de otros referentes en caída libre.

El acuerdo, que será financiado inicialmente por el mecenazgo del grupo Santander —con interés personal de Emilio Botín en el mismo—, lo ha llevado el Cervantes con la facultad de Artes y Humanidades en Harvard. Es su decana, Diana Sorensen, quien extiende la invitación al acto de presentación que tendrá lugar el día 19 en la misma universidad. La colaboración comenzará en julio y se estudian ya varios proyectos de investigación a poner en marcha, sobre todo en el ámbito sociológico, pero también en el literario y lingüístico.

El capítulo norteamericano había quedado relegado en los 21 años de historia del Cervantes. La expansión comenzó inicialmente por Europa, siguió por el norte de África y quedó corta en Estados Unidos. García de la Concha, desde el principio, en foros públicos donde ha participado, ha incidido repetidamente en la necesidad de conquistar ese espacio para el español sin más dilación.

La presencia del Cervantes en EE UU —con solo tres centros en Nueva York, Chicago y Alburquerque sin contar algunas aulas esparcidas en otras ciudades— no responde a la realidad de un país que, según algunos estudios, podría ver al español como lengua más hablada en 2050.

Por lo tanto, hay que moverse. Rápido. Lo primero que hizo García de la Concha fue una alianza con México. Acordó con su Gobierno compartir centros y firmó un acuerdo de colaboración recíproca. La estrategia para la conquista del norte con sus aliados de habla hispana debía moverse desde Madrid a América para caminar de la mano. En eso se ha valido de las excelentes relaciones con los círculos académicos y lingüísticos que fortaleció en su etapa de responsable de la Real Academia Española (RAE) durante años.

La nueva orientación no quedará solo en Harvard. Pero sin duda es un gran comienzo. La intención de los responsables del Cervantes —y del Gobierno— es acercarse a las élites y de paso sostener la enseñanza del español en los centros como se ha desarrollado hasta ahora. Crear observatorios del idioma y la cultura hispanas en las universidades, colaborar en estrategias de expansión y estudios académicos.

La apertura de nuevos centros como se llegó a hacer en otras épocas —casi compulsivamente, como ocurrió en la etapa de César Antonio Molina—, va a detenerse. Se impone la colaboración incluso para la enseñanza del español en países de América Latina para extranjeros, utilizando los centros que dependen de la diplomacia cultural. Exprimir los recursos ya contantes y sonantes para, digamos, sobrevivir sin dejar de expandirse a la vez a otro nivel.

La piratería no daña la venta de música en Internet

A más streaming musical más ventas de discos en Internet. Más aún, la descarga ilegal tiene un impacto positivo (aunque pequeño) en las ventas. Son las dos principales conclusiones del Instituto de Estudios de Prospectivas Tecnológicas de la Comisión Europea.

La investigación deja a un lado el impacto en el comercio físico (“suficientemente estudiado”), pero recuerda que en muchos países sigue siendo el gran mercado, y reconoce el fuerte impacto negativo que ha tenido la piratería musical en las ventas de las tiendas físicas. El Instituto también recuerda la aparición de la tienda online iTunes (2003) como un hito, al cambiar el hábito de compra de la gente, del obligado disco completo a canciones escogidas.”De ahí el fuerte impacto negativo en las ventas de álbumes y no tanto de canciones únicas”.

Está claro, dice, que “se sustituye el consumo de música legal por el consumo ilegal, pero gran parte de lo que se consume ilícitamente no se habría comprado sin piratería”. El Instituto centra su investigación exclusivamente en el mercado musical en Internet.

“Quizás sorprendentemente, nuestros resultados no presentan una evidencia del desplazamiento de ventas de música digital. Mientras que encontramos importantes diferencias entre los países en los efectos de las descargas para las compras, nuestras conclusiones sugieren un pequeño complemento entre estos dos canales de consumo (descargas y tiendas). Parece que la mayoría de la música que es consumida ilegalmente por el público nunca hubiera sido comprada si no existieran webs con descargas ilegales. El efecto complementario de los servicios de streaming son mayores.

Un aumento del 10% de clics en webs con descargas ilegales conduce a un aumento del 0,2% en las compras; en el caso de los servicios en streaming, un 10% de aumento en sus clics significa un 0,7% de aumento en las compras, aunque, puntualiza el estudio, hay considerables diferencias por países.

El Instituto señala que, a la vista del crecimiento de las ventas digitales (un 1.000% entre 2004 y 2010) “la piratería musical no debería ser vista como un problema creciente para los poseedores de copyright en la era digital. Es más, los nuevos canales como el streaming tienen efectos positivos para los autores.

El estudio fue realizado entre 16.000 consumidores de Francia, Alemania, Italia, España y Reino Unido durante el año de 2011. Según sus conclusiones, el alemán es el que más música compra online y el que menos descargas ilegales realiza, lo contrario que los españoles, que, junto a italianos, son los que menos compran y los que más se descargan, con mucha diferencia sobre el resto. Los franceses son los más habituados al streaming.

En definitiva, el Instituto señala: los internautas no tienen la descarga ilegal como un sustituto de la música legal.

MUJERES CONDUCTORAS: MÁS PRUDENTES Y SEGURAS

Las mujeres admiten usar más el cinturón de seguridad, hablan menos por el móvil mientras conducen y respetan más los límites de velocidad que los hombres. Y es que ellas tienen una concepción del riesgo y la seguridad diferente que la de los hombres, una actitud muy relacionada con las reglas que definen cada rol social según el sexo.

Estos son los resultados que se desprenden de la Encuesta de Movilidad y Seguridad Vial realizada por la Fundación RACC, con entrevistas telefónicas a 4.200 personas de poblaciones de más de 30.000 habitantes.

La mujer al volante
Según explicaba Alfonso Perona, Secretario Ejecutivo de la Fundación RACC, durante la presentación del estudio, ‘cada vez hay una mayor participación de la mujer en la conducción. A finales de 2002 un 37% de los conductores eran mujeres y este porcentaje sigue incrementándose’.

Además, los hombres sufren más accidentes de tráfico y hay más víctimas en carretera entre el sexo masculino. Así, según datos de la DGT, en 2002 murieron 5.347 personas en accidente de tráfico, de los cuales 4.061 eran hombres y 1.285 mujeres.

Los datos globales también indican que las mujeres presentan un peor comportamiento en los alcances y las incorporaciones o circulación por glorieta, mientras que los hombres tienen una tasa de accidentalidad más elevada en los estacionamientos y en lo adelantamientos.

Por otra parte, las mujeres también admiten respetar más los semáforos (88,9%) que los hombres (82,7%) y también cumplen los límites de velocidad (87,5%) en mayor grado que los hombres (82,0%).

En el estudio también se compara la actitud de hombres y mujeres ante diversos factores que inciden en la accidentalidad: la alcoholemia, el uso del cinturón de seguridad y la utilización del teléfono móvil mientras se conduce. Estos son los resultados:

Alcohol al volante: Las mujeres valoran en un 6,78% sobre 10 la reducción a 0 de la tasa del alcohol permitida en sangre, frente a un 5,6 de hombres. Además, algunos estudios sobre el consumo de alcohol en los conductores señalan que las mujeres tienden más a no beber si se van a poner al volante que el hombre.

Uso del cinturón de seguridad: Las mujeres declaran un uso más elevado del cinturón de seguridad, un 87,2% frente a un 85,1% de hombres. Además, ellas son más partidarias de que el uso de este elemento de retención sea obligatorio (81,6%) que los hombres (75,4%).

Móvil durante la conducción: Las conductoras usan menos el teléfono móvil cuando van al volante (30,1%) respecto a los hombres (41,3%). Además, las mujeres son más críticas con las consecuencias derivadas del uso del móvil al conducir, considerándolo un importante factor de riesgo o descontrol.

Como conclusión cabe señalar que las mujeres son más prudentes y estrictas que los hombres cuando se ponen al volante y hay que romper con el mito de que las mujeres conducen peor. Así, según explicaba Alfonso Perona, ‘con este informe se pretende romper con la actitud machista de que las mujeres conducen peor, lo que hay es una conducción diferenciada y una distinta percepción del riesgo que supone la conducción’.

Corea del Sur y Estados Unidos efectúan maniobras militares conjuntas

Corea del Sur y Estados Unidos han iniciado este lunes unas maniobras militares conjuntas, en un momento en el que la situación en la península coreana ha alcanzado uno de los niveles más tensos de los últimos años. Pyongyang ha calificado los ejercicios de ensayo de invasión y ha anunciado, tal y como había amenazado, que desde hoy queda anulado el armisticio que puso fin a la guerra de Corea (1950-1953). El conflicto finalizó con un alto el fuego que nunca se convirtió en tratado de paz definitivo.

Las maniobras, llamadas Key Resolve (determinación clave), durarán 11 días y, aunque en gran parte son realizadas mediante simulación informática, incluyen la participación de más de 10.000 surcoreanos y 3.500 soldados estadounidenses. El Ejército norteamericano ha afirmado que las maniobras —que forman parte de unas más amplias, de dos meses de duración, iniciadas el 1 de marzo— no están relacionadas con los últimos acontecimientos en la península coreana. Washington tiene un contingente de 28.500 personas en Corea del Sur.

Rodong Sinmun, periódico oficial del Partido de los Trabajadores de Corea del Norte, ha confirmado el “fin absoluto” del armisticio de 1953 y ha advertido sobre la volatilidad de la situación. “Con el alto el fuego acabado, nadie puede predecir lo que ocurrirá en esta tierra a partir de ahora”, señala hoy el diario. Pyongyang ha cancelado también todos los pactos de no agresión con el Sur, como el firmado en 1991, que fijaba la resolución pacífica de las disputas y la prevención de escaramuzas militares accidentales.

Los ejercicios militares son especialmente importantes este año, ya que se trata de la primera vez que la junta de estado mayor surcoreana ha planificado y ejecutado las maniobras conjuntas. Está previsto que, en diciembre de 2015, Seúl asuma el control operativo de las fuerzas combinadas en caso de guerra.

El Norte afirmó el viernes pasado que, a partir de este lunes, rompía todos los pactos de no agresión con el Sur y cortaba las líneas de comunicación directas, en respuesta a las sanciones aprobadas el día anterior por el Consejo de Seguridad de la ONU contra el país asiático por la prueba nuclear que llevó en febrero. El Ministerio surcoreano para la Unificación ha confirmado que Pyongyang ha interrumpido la conexión. Las dos partes hablan habitualmente dos veces al día, pero el Norte no ha respondido a la llamada efectuada esta mañana. La línea directa fue instalada en 1971, y, desde 2010, Pyongyang la ha cancelado en cinco ocasiones. Pero al menos otros dos canales de comunicación, entre sus militares y las administraciones de aviación, siguen funcionando, informa Associated Press.

El Ministerio de Defensa surcoreano ha asegurado que Corea del Norte prevé llevar a cabo sus propias maniobras militares a gran escala a lo largo de su frente oriental esta semana. En ellas, participarán el Ejército, la Armada y las fuerzas aéreas. Según ha afirmado, las bases de artillería norcoreanas en las islas cercanas a la frontera marítima en disputa con el Sur han colocado sus cañones en posición de disparo. “El Norte parece estar incrementando sus actividades militares”, ha señalado Kim Min-seok, portavoz de Defensa, informa France Presse.

El régimen de Kim Jong-un ha redoblado la habitual retórica bélica en las últimas semanas, ha afirmado que una segunda guerra coreana es “inevitable” y ha amenazado con “ataques nucleares preventivos” contra Estados Unidos y Corea del Sur.

España marca el camino de la exploración de Marte

El Curiosity no es el primer vehículo de exploración que se envía a Marte, pero sí es el más grande (900 kilogramos) y el más sofisticado en cuanto a instrumentación científica que se haya enviado nunca a otro planeta. La misión tiene importantes objetivos científicos que podrían cambiar la investigación espacial de los próximos años. Y la ciencia española tiene un papel de punta de lanza en ese futuro espacial.

El propósito principal del rover es estudiar las condiciones atmosféricas y geológicas de Marte, lo que podría desvelar de forma concluyente si el planeta rojo tiene o ha tenido en el pasado los ingredientes necesarios para albergar vida tal y como la conocemos en la Tierra. Para ello, el Curiosity cuenta con 10 instrumentos científicos encargados de medir diferentes parámetros en Marte.

Uno de ellos, el REMS, ha sido diseñado, desarrollado y montado por completo en España. “El éxito de la misión es nuestro éxito”, asegura a ELMUNDO.es desde California Javier Gómez-Elvira, director del Centro de Astrobiología (CAB, centro mixto del CSIC y del INTA) e investigador principal del REMS, una estación ambiental que ayudará a entender en profundidad la atmósfera del planeta rojo. “El rover ha llegado sano y salvo después de un largo viaje de más de 500 millones de kilómetros, en los próximos días comenzaremos a mirar si el instrumento REMS ha llegado con buena salud, pero es de esperar que sí”.
No encontrará vida, pero…

La atmósfera de Marte es muy similar a la de la Tierra, pero es menos densa. Por eso la radiación ultravioleta es mucho más intensa sobre la superficie marciana que sobre la de nuestro planeta. Y este tipo de radiación es muy dañina para la vida que conocemos. El propio REMS tiene un sensor dedicado a medir este tipo de radiación solar en el planeta rojo. “El análisis de la radiación ultravioleta servirá para saber cómo hay que proteger a los astronautas en misiones tripuladas a Marte”, explica Gómez-Elvira. Entre otras cosas, la misión servirá como trampolín para lograr el objetivo de la NASA de enviar al primer ser humano a Marte en el año 2030.

El rover enviará datos de todo tipo y de forma contínua durante al menos los dos años que la agencia norteamericana tiene previsto que Curiosity ronde las rocas de los más de 150 kilómetros del cráter Gale en cuyo interior se ha posado.

“Sabemos que no vamos a encontrar vida, porque el Curiosity no lleva ningún sensor destinado a ello, pero si sacamos la conclusión de que Marte fue un planeta húmedo y cálido, tendremos una idea mucho más clara de que allí se pudieron dar las mismas condiciones que llevaron al surgimiento de la vida en la Tierra”, explica Gómez-Elvira.

Debido a la elevada radiación ultravioleta de la superficie, los investigadores creen que la única posibilidad de que exista o haya existido alguna forma de vida parecida a los micoorganismos terrestres es que habitaran el subsuelo marciano.

Por ese motivo, una investigación española realizada en Río Tinto (Huelva) –quizá el mejor modelo de Marte sobre la Tierra– y llamada IPBSL (Detección de Vida en la Faja Pirítica Ibérica) está realizando perforaciones del subsuelo a un kilómetro de profundidad en busca de vida microbiana. Y ya ha dado en el clavo a una profundidad de entre 400 y 600 metros, según asegura su director Ricardo Amils.

La tecnología aún no está madura para volar hasta Marte, pero la NASA ya tiene en mente que alguna de las próximas misiones al planeta rojo sea precisamente para perforar su superficie en busca de alguna forma de vida.

Publicado 17:35 h. 26-06-2012 Ingleses decidieron cambiar el nombre del Big Ben Foto: EFE Ingleses decidieron cambiar el nombre del Big Ben

El Big Ben, uno de los monumentos más conocidos de Londres, pasará a llamarse la Torre de Isabel, en honor a la reina de Inglaterra, según confirmó hoy la Cámara de los Comunes británica.



Conocido popularmente como Big Ben, en referencia a la campana que alberga en su interior, la Torre del Reloj del Parlamento británico se convertirá en la Torre de Isabel, después de que la Cámara de los Comunes haya autorizado el cambio de nombre. 

La decisión surge de una iniciativa promovida por el diputado conservador Tobias Ellwood, que durante tres meses estuvo buscando apoyos para que el famoso monumento lleve el nombre de la soberana “en reconocimiento de su largo y constante servicio al país”.



La idea convenció a la mayoría de los parlamentarios, que el pasado 2 de junio, justo en la semana en que la reina celebraba su Jubileo de Diamantes por sus sesenta años en el trono, apoyaron el cambio de nombre con 331 votos a favor, de 650, y el apoyo de los líderes de los tres principales partidos.

 El primer ministro británico, David Cameron, calificó entonces de “muy buena noticia” que tantos miembros del Parlamento apoyen “lo que sería un merecido homenaje a la reina”.



Después de que la Cámara de los Comunes haya ratificado esta decisión, la torre este del Palacio de Westminster adoptará oficialmente el nombre de la soberana, cuya popularidad está batiendo récords históricos este año con motivo de su Jubileo. 

La segunda de las torres del Palacio de Westminster ya lleva desde 1860 el nombre de otra soberana, la reina Victoria, tatarabuela de Isabel II, que también superó las seis décadas en el trono.

Destapan un segundo escándalo del Servicio Secreto de EEUU con prostitutas

Los responsables del servicio secreto se han esforzado por transmitir la impresión de que el escándalo de prostitución de Colombia era un caso aislado. Pero esa versión no concuerda con el hallazgo del periodista Chris Halsne, que asegura que los agentes estadounidenses pagaron también por los servicios de unas prostitutas en los prolegómenos del viaje del presidente Obama a El Salvador en marzo de 2011.

El reportero dice que su fuente es un contratista del Gobierno que le insinuó la historia hace unos meses y que sólo ahora se ha decidido a dar detalles sobre su acusación. El testigo asegura que entró con una docena de agentes y militares en un club de strip-tease de San Salvador unos días antes de la llegada del presidente. La mayoría estaban borrachos y visitaron una zona VIP donde recibieron favores sexuales a cambio de dinero en efectivo.

La fuente asegura que les dijo a los agentes que era “una idea muy mala” llevarse a las strippers a su habitación. Pero dice que muchos le dijeron que hacían esto “todo el tiempo” y que no tenían “por qué preocuparse”. El testigo dice que al menos dos agentes tenían acompañantes femeninas en su habitación. Aunque no está del todo claro si se trataba de las mujeres del club.

Chris Halsne trabaja como reportero para una televisión de Seattle y asegura que se enteró del escándalo mientras estaba trabajando en otra historia. Dice que corroboró el testimonio de su fuente hablando con el dueño del local, que le confirmó que los agentes estuvieron en su club justo antes de la llegada de Obama. El propietario recuerda que les honraron con su presencia durante tres noches consecutivas y explica que no fue una sorpresa porque el club es un lugar de encuentro habitual para los agentes de la DEA y el FBI y para el personal de la embajada estadounidense.

El dueño del club asegura que todas sus empleadas son mayores de edad y que tienen prohibido prostituirse dentro del local aunque son libres de hacer lo que quieran fuera de él.
Una práctica común

Un portavoz oficial dijo este jueves que el servicio secreto estaba intentando confirmar la veracidad de la historia. De ser cierta, el incidente habría ocurrido en los prolegómenos de la gira iberoamericana de Obama, que le llevó a visitar Brasil, Chile y El Salvador. En el país centroamericano le acompañaron su esposa Michelle y sus hijas Sasha y Malia. El presidente se entrevistó con su colega Mauricio Funes, anunció ayudas para potenciar la lucha contra el narcotráfico y visitó la tumba de monseñor Romero.

Este jueves el diario ‘Washington Post’ publica una historia en la que una fuente anónima explica que las prostitutas son una constante en los viajes de los agentes del servicio secreto. Una versión que concuerda con las impresiones de varios periodistas y que desmienten las palabras de la secretaria de Interior, Janet Napolitano, que aseguró este miércoles en el Capitolio que lo que había ocurrido en Colombia no era más que un incidente aislado.

Nueve agentes del servicio secreto se han jubilado o han sido expulsados desde que explotó el escándalo de Cartagena de Indias y seis soldados, dos marines, dos oficiales navales y un miembro de la Fuerza Aérea esperan el veredicto de la investigación interna del Pentágono.

El servicio secreto lo creó Abraham Lincoln en 1865 para investigar a los falsificadores de moneda. Pero desde principios del siglo XX sus miembros se centran en la protección de los líderes más importantes de EEUU. El cuerpo lo forman unos 3.200 agentes especiales, 1.300 oficiales uniformados y unas 2.000 personas con funciones técnicas y administrativas.