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Forte chaleur = canicule ?

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Forte chaleur = canicule ?

2866Enfant canicule
Publié le : 01/08/13 à 12:02

Eh non ! Ce n’est pas parce qu’il fait très chaud qu’il y a une canicule. La définition est très précise depuis 2003. Cette année-là, la France a connu une période de fortes chaleurs qui a duré de juin à août, faisant de nombreuses victimes.

 

  • D’où vient le nom “canicule” ?

Une canicule est une période de très fortes chaleurs. Ce mot vient du latin canicula, « petite chienne ». C’est aussi l’ancien nom de l’étoile de Sirius dans la constellation du Grand Chien. Du 24 juillet au 24 août, cette étoile se couche et se lève en même temps que le soleil. Elle  annonce des périodes très chaudes.

  • Définition

En France, la définition est très précise : il y a « canicule » lorsque les fortes chaleurs durent au moins trois jours de suite et lorsque, la nuit, la température baisse peu.
Ce qui n’est pas le cas actuellement.

  • La terrible canicule de 2003

Cette définition date de 2003. Il y a 10 ans, l’Europe a connu une vraie canicule : une vague de chaleur exceptionnelle qui a duré de juin à août. En France, elle a fait 20 000 victimes, la plupart étaient des personnes âgées qui vivaient seules.
Le pays a tiré les leçons de ce drame sanitaire [qui concerne la santé] puisque depuis 2004, en cas de fortes chaleurs, elle a mis en place des mesures pour informer la population et protéger les plus fragiles, comme les personnages âgées, isolées ou handicapées. Ce “plan canicule”comporte 4 niveaux, du plus faible au plus grave (vert, jaune, orange et rouge).
La semaine dernière, l’alerte orange a été déclenchée dans plusieurs départements où les températures atteignaient 40 °C. Dans ce cas-là, les personnes fragiles sont surveillées. Celles qui travaillent en plein air doivent prendre des précautions.

  • Comment ne pas souffrir de la chaleur ?

Quand il fait si chaud, il faut éviter de sortir entre midi et 16h, de faire du sport, il faut boire beaucoup d’eau et se rafraîchir (en allant au cinéma, à la bibliothèque…), par exemple.

  • (Photo AFP/Filippo Monteforte)

 

Tags : Actualités |

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